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viernes, 31 de octubre de 2014

Antethic - Origin (2014)



1. Time Forward (7:14)
2. Cheliuskin (7:08)
3. Old Maui Girls (7:08)
4. This Game Has No Name (6:12)
5. Morning Glory (3:31)
6. White Whale (10:21)

http://antethic.bandcamp.com/

Bueno, como siempre, debo comenzar pidiendo disculpas por las demoras entre cada entrada. Lo cierto es que vengo algo falto de palabras y de tiempo, pero ustedes saben bien que no me olvido de que los deseos de nueva música están y trato de que cada entrada les dé algo con que entretenerse.
En ésta línea, vengo pensado que hace tiempo que no traigo algo instrumental de buena calidad y que sea mayormente desconocido para la mayoría, incluso quizás para aquellos que están en el palo.
Cumpliendo con estos lineamientos, llegue a dar con Antethic, una banda rusa, oriunda de la ciudad de San Petersburgo, formada en el año 2012, y de género Post-Rock que me llamo la atención por encima de otras por salirse un poco de las recetas y traer a la mesa algo con una fuerte dosis Experimental y elementos de Space-Rock.
El sonido de los éste cuarteto es bastante minimalista, apostando a atmosferas principalmente oscuras y melancólicas más propias de una banda Doom que una banda de Post-Rock, muy apoyados en ésta cuestión en el uso de sintetizadores. En este sentido, podría ser comparada con God Is An Astronaut, sleepmakeswaves, Mogwai o The Samuel Jackson Five (muy recomendada!) o algunas otras que nombraré más adelante.
Otra de las cosas que me gusto de la propuesta de la banda, es la de jugar bastante con sonidos disonante. A que me refiero con ésto?,  Al hecho de que hay melodías que suele saberse de antemano cual es el acorde que va a seguir o muchas de éstas suenan a “algo que ya escuché” y se vuelven algo trilladas. Este recurso de hecho es bastante saturado dentro del Post-Rock en general y es una de las críticas más frecuentes que sufren las bandas de este género. 
No obstante, en Antethic sentí una clara intención de salirse de ese marco gracias a su propuesta experimental, y en base a eso, la idea de tratar de buscar notas que encajan solo con un esfuerzo mayor y que suman identidad a su sonar. Sumado a esto último, el grupo resalta en intensidad sus temas gracias al uso de guitarras solapadas, percusiones extrañas, y sintetizadores varios como es el caso de uno de mis temas favoritos del disco, "Old Maui Girls" que después comentare más en profundidad.
Creo que lo más cercano a la propuesta de los rusos en las entradas del sitio, han de ser los suizos de Leech (escuchen a “Echolon” el cual considero uno de los mejores temas instrumentales que escuché en muchísimo tiempo) o el proyecto del costarricense Gabo Quiros llamado Bobel (escuchen “Aire de Cristal”)  debido a que logran sumergirte en la atmósfera de la canción como solo las bandas de instrumentales saben hacer. 
No obstante, y al igual que sucede con otras bandas del género en cuestión, el desarrollo de la canción suele darse luego de largas introducciones que requieren del oyente una mayor “paciencia”, por usar una palabra descriptiva. Pasando en limpio, si sos del tipo de persona que se siente más a gusto con algo directo, sin largas introducciones y que tengan un tinte más “arpegio-riff-verso-estribillo-verso-estribillo-fin”, creo que la propuesta de los rusos no es lo que más va cautivarte ya que, como dije algunos párrafos atrás, su idea es salirse de lo cotidiano. Por el contrario, si sos de esas personas que disfrutan el desarrollo de cada tema como una historia y esperan el desenlace de la misma superados los 5 o 6 minutos,  Antethic te dará en la tecla. 
El grupo se compone por Alexander Lyvov en batería, Arseniy Novitskiy a cargo de los sintetizadores y los samples, Denis Zarutskiy en el bajo, y finalmente Yuri Efremov en guitarras. “Origin” fue grabado, mezclado y compuesto en entre verano-invierno de 2013-2014 respectivamente, y contó con la particularidad de ser compuesto en distintos estudios del mencionado país.
El disco abre con “Time Forward” en una andar bastante misterioso que bien podría ser la banda sonora de algún episodio de X-Files o de algún programa sobre los misterios del universo. Quizás lo que quiera decir con esto es que la banda posee influencias de bandas Space-Rock, como podrían ser los ingleses de Ozric Tentacles, por citar alguna.
Como dije antes, uno de los que más me gustó de la obra es "Old Maui Girls", debido a que es una de las canciones más descriptivas de su sonar y por un componente emotivo superlativo. Un arpegio bien Post-Rock al estilo Isis, sintetizadores, teclados que enaltecen y armonizan aún más la melodía, y una batería que se encarga de los vaivenes en los decibeles.
El pasaje de "This Game Has No Name" y "Morning Glory" es el más me recordó a los islandeses de Sigur Rós. Esos pasajes de batería sostenidos sobre una misma nota llegando al final del tema se parecen mucho a lo de los islandeses en discos como "...Takk".  Más que hablar de una banda en particular para describir ésta sección del disco, podríamos resumir las cuentas diciendo que es dónde su faceta más Post-Rock se deja entrever.
El tema que da cierre a la obra, es el llamado "White Whale", ("Ballena Blanca") es otro de los platos fuertes en la propuesta del grupo, con un inicio etéreo que poco tiene que ver con lo que desarrolla a partir del minuto 1:40 aproximadamente. El tema se vuelve oscuro como la mayor parte de los pasajes del  disco “Coal” de Leprous, salvando las diferencias en género. Una cierre con mucha intensidad con bastante uso de elementos electrónicos y guitarras distorsionadas.
La única crítica personal que le haría al disco, es la de haberme dejado la sensación de un disco relativamente corto, a pesar de tener sus más de 40 minutos de extensión. 
Creo que esto se debe al hecho de poseer introducciones largas que obligan a la mayoría de los temas a extenderse por arriba de los 10 minutos y eso sólo se da en un caso. Por lo general suelo esperar una duración mayor para los discos instrumentales y ese es mi problema. También mejoraría mucho la experiencia la inclusión de guitarras acusticas o distorsiones más agresivas. Suelo creer que cuanto mayores sean los matices que una banda instrumental pueda ofrecer, aumentan proporcionalmente sus capacidades de transmitir lo que desean.
Siempre disfruto éste tipo de discos, y sé que muchos de ustedes también. Un disco para apoyar la cabeza en la almohada y disfrutar con total oscuridad. Seguramente las distintas texturas que tiene el disco logren hacerte viajar por pensamientos y recuerdos muy diversos de tu vida. Inmensa obra instrumental!.
Puntaje: 9

Mega


viernes, 3 de octubre de 2014

Intronaut - Valley Of Smoke (2010)



1. Elegy (6:36)
2. Above (6:10)
3. Miasma (7:51)
4. Sunderance (3:29)
5. Core Relations (6:39)
6. Below (4:22)
7. Valley Of Smoke (8:34)
8. Past Tense (5:56)


Tomándome unos días más para comentar el disco de los rusos de Anthetic, les traigo uno para saciar la necesidad de nueva música que algunos deben sentir cada tanto.
Dentro del Thrash Metal progresivo siempre sentí un gran afecto por la música de Intronaut por encima de otras del palo como Mastodon que serían de las "mas conocidas". Los considero, como diría el gran Pep Guardiola, como los “putos amos” de las texturas dentro del metal.
Yendo a esa comparación hecha, la realidad indica que ambas son bandas que se apoyan en las complejas polirítmicas, las bases de Metal más denso y pesado, pero sucede más en el caso de Intronaut que se roza el sonido Ambiental y Post-Rock en casi todas sus piezas.
En comparación con su último trabajo, llamado "Habitual Levitations" que ya he catalogado como uno de los discos emblema del progresivo durante el 2013; "Valley Of Smoke" (disco que vio la luz en el año 2010), ofrece un sonido más Groove, Thrash y agresivo que su predecesor. No obstante, fue éste el disco que cambio la propuesta de la banda hacia algo más Ambiental/Post y en el que aparecieron más melodías hasta entonces si lo comparamos con sus primeras obras como lo fueron "Null", "Void"  o "Prehistoricism".
Esta comparación se fundamenta claramente debido a la cantidad de voces limpias, coros y melodías que florecen en el disco de los californianos. En particular, los coros de Timnick y Dunable son uno de los ingredientes más personales que posee el grupo y que más definen su identidad.
Sin embargo, tal como dije, sigue siendo esencialmente un disco muy arraigado al Thrash/Post Metal y como tal, los growls (más propias de un Brent Hints que de un Akerfeldt) se expanden a lo largo de los casi 50 minutos de duración en forma discreta a lo largo del disco.
No hay que olvidar en ningún momento que se trata de una banda con un concepto musical muy elaborado y que da sobradas muestras de un gran gusto a la hora de componer. Como mencione en los primeros párrafos, siempre valoré de ellos las texturas que aplican a su música, sabiendo cuando sonar agresivos, cuando sonar progresivos y cuando agregar cada toque a cada tema.
Cada instrumentista del grupo posee un toque propio y se puede decir que son músicos de los denominados "virtuosos", en especial el baterista Danny Walker quien en todo el disco se la pasa exponiendo bases con tiempos intrincados, momentos yendo al palo con el doble bombo y otros arreglos con mucho ‘estudio’ que vuelven los temas aún mejores.
Tal es el caso de "Above", que es el primero que llamo poderosamente la atención y que expone todo lo que les vengo diciendo sobre Walker y compañía. Presten especial atención a la base que se apoya mucho sobre el redoblante y el complejo tempo sobre el que se lleva todo el tema. Es admirable el grado de melodía y sonoridad que se tiene sobre algo tan cargado de guitarras, batería y voces. 
"Miasma" y "Sunderance" (atención al pasaje que va desde el minuto 1 hasta el final del tema) son quizás las dos más sludge que se encontraran en "Valley Of Smoke". Ambos temas viajan sobre baterías al palo, que por pasajes se trasforman en progresivas secciones cargadas de voces sublimemente coreadas. Como vengo diciendo, más que un coro de voces, parecen un efecto de teclado, siempre entonados y siempre uno sobre una nota y otro sobre otra.
Pasando esos dos, llegamos a uno de mis favoritos del disco, "Core Relations" el que destaca por su intro y por el andar de "balada prog" que posee al menos en mayor proporción. Algo similar hicieron en su último trabajo con el tema "Harmonomicon" (de mis favoritos de la banda), son temas bastante comparables debido a que, a pesar de ser metal, tienen un tinte depresivo propio de Katatonia que los vuelve más melodiosos.
Una vez más, es de destacar la batería que impone Danny Walker al tema, y digo impone porque más allá de tener con una implicancia grande de las guitarras con efecto delay, las texturas las ofrece su batería, con sutiles arreglos de ride, hi-hats abiertos, platillazos por doquier, vuelven a ésta pieza un laburo increíble.
A esta altura no necesito más para considerar a "Valley Of Smoke" como otro de los pilares que todo amante del prog metal debe escuchar. Creo que nadie que simpatice por el género puede quedar insatisfecho.
Sin embargo, noto que cuando una banda tiene un sonido personal (más allá de que las voces me recuerden a pasajes del "Dirt" de Alice In Chains) me cuesta mucho encontrar argumentos descriptivos. Este caso es uno de esos.
Llegando a la curva final, nos topamos con "Below", otro de los que sube los decibeles. Este tema me gustó mucho por lo impredecible que es. Muchas veces sucede que uno espera un riff y después llega otro que parece ir en contra de lo que antecedía. El fragmento del minuto 1:50 a 2:20, parece un guiño a los fanáticos del Pain Of Salvation de "The Perfect Element". Una vez más, un inmenso trabajo de cada miembro de la banda. 
Dando otro paso adelante, llega el único instrumental y que lleva el mismo nombre del disco. Como era de esperar, es uno de los que más alta pone la vara respecto al virtuosismo del grupo, y por consiguiente es otro de los temas que exponen todo lo que son capaces de hacer. Sucede con Danny Walker algo similar a lo que sucede con Jay Postones en TesseracT: todos son monstruos, pero "él es el que lleva la 10 en la espalda". Otra de las facetas que me gusto ver de la banda, y una mención especial para los bongos hacia el final del tema, muy "Redemption's Way" de Gordian Knot.
Para dar cierre al disco se eligió “Past Tense”, y es otro de los más heavy que nos vamos a encontrar en el disco, sobre todo en su inicio pareciéndose bastante a Uneven Structure. Siguiendo una fórmula similar a los anteriores, nos encontramos con pasajes de Post-Metal, algo de Ambiental… pero es sin dudas el más pesado del disco. Enérgico final.
En fin, no hay mucho más que añadir sobre éstos genios californianos. Creo que en sus últimos dos lanzamientos han puesto la vara muy alta. Es una banda de la cual siempre voy a esperar algo.
Puntaje: 9,5