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martes, 31 de diciembre de 2013

Periphery - Periphery II: This Time It's Personal (2012)



1. Muramasa (2:51)
2. Have a Blast (5:55)
3. Facepalm Mute (4:54)
4. Ji(5:14)
5. Scarlet (4:08)
6. Luck as a Constant (6:04)
7. Ragnarok (6:35)
8. The Gods Must Be Crazy! (3:38)
9. Make Total Destroy (4:27)
10. Erised (6:13)
11. Epoch (2:10)
12. Froggin' Bullfish (5:05)
13. Mile Zero (5:31)
14. Masamune (6.09)
Bueno, voy a subir una entrada más para despedir éste 2013 que me tuvo con menos entradas que en años anteriores, pero siempre tratando de traerles algo a medida que los tiempos me lo posibilitan. Desde ya, quiero agradecerles a TODOS el apoyo que le dan al sitio y que ojalá sigan sintiéndose a gusto con mis reseñas. Sin dudas que para mi es un gran cable a tierra tener ésta interacción con todos ustedes. 
En esta oportunidad les traigo el segundo disco de Periphery, álbum que con gran seguridad muchos de ustedes (sobre todo los mas amantes del djent) hayan escuchado a esta altura. 
Sin embargo, me sigue pareciendo a tiempo como para analizarlo y dejarles ver que percepciones con esta segunda etapa luego de un excelente debut y, además, siguiendo con la linea de entradas que venía trayendo me parece un buen cierre. 

Para darles una introducción a aquellos que no han escuchado la banda o bien desconocen el género, hay que decir que Periphery forma parte de la camada de bandas creadoras de una nueva e innovadora rama del metal llamada "djent", género que ya he explorado bastante en el blog, sobre todo en las últimas entradas, y que cuenta con TesseracT, Animals As Leaders, Messhugah (en menor medida) y la que aquí les traigo como la linea de 4 que defiende este estilo disco tras disco. 
En lo personal, de las mencionadas, soy realmente un fanático de la música de TesseracT. 
Sus dos discos han sido de los que mas escuchas he dedicado en estos últimos años, ya que cabe destacar que es un género que no cuenta con mas de 5 o 6 años de vida. No obstante, muchos decantan su voto por Periphery, y suena lógico que sea así, porque si bien ambas bandas son etiquetadas de la misma forma, existen diferencias sustanciales en el sonido de una otra. 

En esta oportunidad, vamos a referirnos a la apuesta de Periphery, que una vez más podemos catalogar como un disco bien agresivo, muy apoyado sobre las bases del metalcore de bandas como Protest The Hero o The Human Abstract, que si uno se deja llevar por la escucha simple, creerá que son bandas bastante similares. Sin embargo, el virtuosismo y la dinámica de la banda sobrecae sobre los riffs con tiempos extraños con guitarras entrecortadas tan características en el estilo mencionado, los complejos cambios en la mística de los temas y unas voces que recorren todo matiz posible de la mano de Spencer Sotelo. 
En relacion a "Periphery", su disco debut, la idea sigue medianamente sobre los mismos rieles, la cual simplificándola bastante podría resumirse como potentes riffs propios del djent con guitarras y voces agresivas, estribillos pegadizos con voces limpias y un alto nivel de virtuosismo instrumental. 

Temas como "Ragnakok", "Ji", la apertura "Have A Blast" con compañia del gran Guthrie Govan hacen alusión a esta definición. 
Nadie minimiza el grado compositivo de la banda ni lo difícil que es desarrollar un disco en el estilo, pero siento que Periphery es una banda que ha proporcionado temas bastante parecidos unos a otros en estos dos discos que los llevo escuchando, salvando alguna que otra vez. Esta conclusión me lleva a creer que la banda debe proponer algo innovador para la próxima vez si espera que los oídos más exigentes los sigan escuchando con las mismas ganas. Recuerdo haberle dado la primer escucha a este disco allá por 2012 cuando conoció la luz, y luego de haberlo escuchado me quede con la sensación de que era una perfecta continuación a la idea traída en su debut. Quizás esa sea la razón por la cual lleva el nombre de "Periphery II", lo cual puede explicar un poco las cosas. Realmente deseo que así sea. 
Como dije antes, si gusto "Periphery" sin dudas este también lo hará... pero sepan que van a escuchar algo similar a lo ofrecido en su debut.

Periphery es un grupo de altísimo calidad y espero algo distinto en su sonido para la próxima... TesseracT y Animals As Leaders ofrecieron ese paso adelante en su segundo disco, quizás aquí deberemos esperar a "la vencida" :). El tema "Erised", mi favorito del disco (con Dios Petrucci) hablan un poco de lo que espero para su tercera entrega, un tema cambiante en matices, con sentimiento, voces acorde, buenos solos, teclados, elaboradas baterías, y todo sin perder la esencia que posee esta enorme banda. A esperar la próxima para que me vuelen la cabeza otra vez. Feliz año para todos!!.
Puntaje: 7



viernes, 27 de diciembre de 2013

Lithium Dawn - AION (2012)



1. Cataclysm (3:30) 
2. Status (2:51) 
3. Perpetual Loss (8:18) 
4. Soar (Through the Ash and Fire) (5:30) 
5. Freefall (feat. Aaron Marshall) (9:15) 
6. Oblivion (5:25) 
7. Destroyer (7:27) 
8. The Price, Part I (5:16) 
9. The Price, Part II (3:06) 
10. The Price, Part III (5:02) 
11. Rust (feat. Garrett Gleason) (6:30) 
12. A Stellar Paroxysm (3:42) 

http://lithiumdawn.bandcamp.com/album/aion

Con esto de las fiestas y las visitas a los familiares uno suele gastar unas cuantas horas de su tiempo encima de los micros de larga distancia, y que mejor manera de pasar ese tiempo escuchando buena música y realizando algunas críticas sobre los discos que me han llamado la atención en estos días. Con la premisa de encontrar alguna banda desconocida de djent con voces limpias (que suelen ser las que más me atrapan) llegué a toparme con esta banda indagando en una mina de bandas tan conocida como lo es bandcamp
Bastó sólo escuchar un tema de este disco para decidirme a escucharlo como es la apertura "Status", pero no pude adentrarme en el resto hasta el momento de emprender el viaje de vuelta a Buenos Aires. 
Como muchos de ustedes, vengo dedicando grandes esfuerzos por encontrar nuevas bandas djent que valgan la pena ya que se siempre son bien recibidas y aseguro que ésta no será una excepción. 
Lithium Dawn ofrece una versión del genero muy cercana a las atmósferas de Tool, y también las que tanto amamos de TesseracT, aunque en un nivel instrumental un poco más leve en cuanto al virtuosismo... aunque no por eso menos efectivo. 

No obstante, la biblia del djent (www.got-djent.com) la describe en su perfil como una banda con altas influencias de Porcupine Tree y Meshuggah,y aunque no estoy totalmente de acuerdo con esa afirmación, la verdad es que en algunos pasajes tales lazos están presentes en esta obra conceptual. Sin embargo tomando mi chance de catalogarlos, prefiero decir que me ha caído en una línea similar al "Living Mirrors" de Disperse sólo que sin la guitarra de Jakub Zitecky, disco que ya he criticado hace poco tiempo y que recomiendo con énfasis. 
El proyecto arranco en el año 2009 en la ciudad de Kensington, Estados Unidos en forma de un hobby personal de su fundador: Ondrej Tvarozek. Luego daría ingreso a Jens Marcelis en bajo y a Matt Benoit en la batería para arrancar con el deseo de desarrollar el primer disco en forma de banda.

Se menciona que fueron 3 años de arduo trabajo para dar lugar a "AION", su disco debut, que intenta proyectar la idea de un apocalípsis nuclear en el mundo con sus letras y acompañando la misma con un desarrollo instrumental de banda grande.  
De principio a fin he disfrutado el disco de la forma que lo suelo hacer con los músicos que apuestan a éste género, ya que explora todo el matiz instrumental que posibilita el djent y muchas veces se exponen sonidos que de buenas a primera le son ajenas a la definición de la banda. 
Otro dato no menor, es que es una obra que expone en su totalidad voces limpias, algo que los exploradores del djent saben que no ocurre muy a menudo. Al hablar de los temas, debo decir que son todos muy dinámicos y con bases muy pegadizas que obligan a mover la cabeza.
En forma general es un álbum que reparte muy bien la agresividad, la melodía y el sentimiento, lo cual no es algo menor tratándose de una obra conceptual que debe transmitir algo al oyente.

En lo referente a cada uno de los temas, me han gustado mucho "Freefal", que cuenta con la participación de Aaron Marshall (actual cantante de Intervals), la parte III de trilogía "The Price" y también la oscura "Destroyer" por promover un sonido personal, algo que podría criticársele a Lithium Dawn ya que en ese aspecto podría decirse que gran parte del disco suena a "algo que ya escuche". 
Sin embargo, ésta cuestión está lejos de desvalorizar a una banda que está dando sus primeros pasos en el mundo de un género que está lejos de aburrir, y lo cierto es que lo han hecho muy buen trabajo. 
No creo que haya mucho más que decir para convencerlos a que le den una escucha a esta banda yankee que expone a "AION" por descarga gratuita en su perfil de bandcamp y que también pienso ofrecerles de la forma habitual. Muy recomendado para la legión de "djenters".
Puntaje: 8


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domingo, 15 de diciembre de 2013

Symphony X - Twilight In Olympus (1998)


1. Smoke and Mirrors (6:09) 
2. Church of the Machine (8:57) 
3. Sonata (1:25) 
4. In the Dragon's Den (4:00) 
5. Through the Looking Glass (Part I, II, III) (13:05) 
6. The Relic (5:03) 
7. Orion - the Hunter (6:56) 
8. Lady of the Snow (7:09) 


Todavía recuerdo como si fuese ayer mi primera escucha de Symphony X. En aquel momento me encontraba viviendo en la ciudad de Rosario y solía ir a ver bandas del under nacional junto con unos amigos de los cuales el grupo se dividía entre los que habían escuchado Dream Theater (grupo que me incluía) y los que habían llegado a Symphony X provenientes del Power Metal de "moda" en aquellos tiempos como podrían ser Stratovarius, Edguy, Sonata Arctica o alguna otra. Como yo también había estado escuchando mucho Power y había visto a uno de los pibes tocando con una eléctrica el inicio de "Smoke And Mirrors", me dije a mi mismo: "tengo que escuchar esto!". Así fue como "Twilight In Olympus" llego a mis manos. 
Pongo "play" al reproductor y se inicia con la mencionada... y lo cierto es que está lejos de ser el mejor tema del disco, aunque siempre me atrajo ese brusco cambio en el estribillo en la parte del "the night falls, I've seen a thousand moons rising in the sky..." por lo que creo que es un buen tema para arrancar la idea que tiene el resto del disco. 
Sin embargo, a partir del segundo tema "Church Of The Machine" empieza a entender la complejidad del Power Metal Progresivo de Romeo, Allen y Pinnella, y lo digo así porque son los únicos que permanecerían en la banda hasta la actualidad. 

Cabe aclarar que el disco es posterior a su aclamado "The Divine Wings Of Tragedy" y que simboliza sin ninguna duda un nuevo cambio en el sonido de la banda más cerca del Power que del Metal. No obstante creo que "Twilight" es uno de los discos que mejor describe el "primer" Symphony X.
Salteandonos algunos pasitos, llegamos al plato fuerte del disco y como he dicho en el grupo de Facebook, mi tema favorito de la banda en todos sus años (algo que para un conocedor de Symphony X en profundidad, se sabe que no es algo fácil de decir); la canción en cuestión es "Though The Looking Glass", una verdadera joya musical con el concepto de contar la historia de 'Alicia en el País de las Maravillas'. Cabe aclarar que Romeo y compañía siempre siguieron un concepto lírico cercano a la fantasía, cuestiones mitológicas, míticos viajes en barco, etc etc. 

Sin embargo, este tema se caracteriza por demostrar todo el gusto y la fineza que tienen éstos tipos a la hora de componer. Todo está hecho de forma pensada, aprovechando todos los recursos que el género provee y respetando la esencia que traía el disco hasta acá. Recomiendo escuchar este tema con mucha mucha atención. 
Haciendo otro salto en los tracks, llegamos al postre... otra parte fuerte en el disco, "Orion - The Hunter", otro temazo que mantiene la vara igual de alta que el tema anterior y que cuenta además con una parte instrumental de las mejores del disco donde la guitarra de Romeo demuestra todo su calibre. 
Finalmente la hermosa "Lady Of Snow", con su inicio algo a lo Queen, pero el resto del tema me parece un gran cierre a la obra.

No hace falta describir mucho más para que se lleven una idea de éste gran disco. No considero que sea su mejor, pero si que es una de las facetas de Symphony que se disfrutan muchísimo. En mi caso fue la puerta de entrada para escuchar y conocer el resto de sus obras, y eso me ha llevado a verlos en vivo 3 veces y considerarlas dentro de mi top 10 de mejores bandas de todos los tiempos. 
No los aburro más, disfrutenlo! :)
Puntaje: 8
Mega